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Meta 開放 WhatsApp Cloud API:商戶可免費升級使用自動化擴充功能?

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以往網店想升級使用WhatsApp API的擴充功能(例如自動回覆、一鍵廣播、多人登入等),就要付費使用第三方或與 Meta 官方認可的WhatsApp Business API解決方案供應商 (Business Solution Provider)合作,才能獲得更多商用通訊功能。

不過,Meta(前稱 Facebook)在今年五月發佈會正式宣布開放WhatsApp Cloud API(雲託管服務)。現在所有企業都可以免費使用他們的官方 WhatsApp雲端API (WhatsApp Cloud API),並使用所有API相關功能,無需再負擔非官方或官方API承辦商的成本。但Meta推出的API真的能代替以往市面上的付費API嗎? 

本文將會剖析Meta最新推出WhatsApp API與市面上WhatsApp API的分別,讓正在正在考慮或已經在使用WhatsApp Business API用家們了解Cloud API的推出將為WhatsApp商用通訊帶來帶來怎樣的改變。

延伸閱讀:2022年網上零售新趨勢: WhatsApp Business的三大好處 提升網店銷量

什麼是 WhatsApp Cloud API(雲託管服務)?

在過去幾年,Meta 一直都是透過Business API平台來賺取更多收益。而原來向商戶收取費用的模式一直都是透過對話或訊息,費率則因地區和發送的對話/訊息數量而異。隨著WhatsApp的商業用途逐漸擴大,截至2021年年底已經有數以萬計的企業使用「非雲端版本」的Business API。當中更包括不少巨頭如BMW、Vodafone、Iberia Airlines等。

而WhatsApp最新的Cloud API自2021年一直在進行測試。推出後,WhatsApp將可直接託管在Meta的雲服務器上並向所有商戶開放 WhatsApp Business API。這代表商戶可以直接透過 Meta 結合WhatsApp Business API和自家的系統(例如CRM)作為一個全新的通訊渠道。

Meta指,這個最新推出的「雲端」版本API是為中小企的市場而設,讓全球各地的企業更容易升級使用WhatsApp Business的擴充功能,並將開通API的時間從數個星期減低至幾分鐘。任何企業或開發人員將可輕易取得WhatsApp API並根據業務需求訂製解決方案,架構並客製化使用體驗,且提升客服的效率。

創辦人扎克柏克更表示新的API能幫助合作夥伴消除昂貴的伺服器費用,並在新功能推出時為客戶提供迅速的升級。

如果你正在考慮升級使用 API 或正在WhatsApp API,就可以留意下Cloud API(雲託管服務)的幾大重點了:

  • 商戶一般需透過Meta的合作解決方案供應商取得WhatsApp Business API,Cloud API則可直接透過Meta免費取得
  • WhatsApp Cloud API可以減輕甚至消除 WhatsApp Business API 的託管成本
  • 商戶無需經過第三方平台取得API
  • 商戶和開發人員可以直接在現有的 WhatsApp 帳號之上開發新功能以縮短開通API帳號的所需時間
  • 商戶可以跨裝置管理對話以處理大量查詢(目前可使用高達10個裝置) 
  • WhatsApp 可因應商戶訂製對話鏈結供商戶提升線上形象並吸納新客戶
  • 商戶可即時使用正式推出的新功能
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Meta Cloud API(雲託管服務)與WhatsApp Business 解決方案企業 API 的分別

除了免費開放API,相信大家也想知道Meta Cloud API與其他市面上提供的WhatsApp Business API解決方案有何分別吧。想了解更多有關Cloud API和企業內部API在運作和使用上有何分別,可參照以下的比較:

主要分別企業內部API (On-premise API) Meta Cloud API
託管服務 (Hosting) 個別企業及/或透過解決方案供應商的伺服器或資料中心Meta伺服器
費用安裝及維護伺服器的相關費用根據用戶對話用量收費沒有任何安裝或維護伺服器的費用根據用戶對話用量收費
API 通訊協定 (API Protocol) 企業內部 REST API Graph API 
訊息輸送量(每秒)單連接 (Single Connect) 每秒最多可傳送70則短訊雙連接每秒最多可傳送250則短訊多媒體訊息有可能降低傳送量接收訊息方面沒有限制在一個商業手機號碼和多個消費者手機號碼之間,每秒最多可傳送和接收一共80則訊息(包含短訊和多媒體訊息)。在高系統負載的情況下,有可能會出現訊息傳送量降低的情況。
從2022年7月開始,Cloud API將按要求支援每秒傳送和接收高達250則訊息(包含短訊和多媒體訊息)。
單使用身分與多使用身分單使用身分(每個帳號只能使用一個電話號碼)不適用。可在Cloud API上註冊多個手機號碼。
媒體供應商 API支援已停用。如許將媒體上載到Cloud API,需另外按照指引操作。

而其他 WhatsApp 擴充功能如大量廣播群發、自動回覆、多人登入等則與市面上的WhatsApp Business API功能大致相同。

WhatsApp Cloud API的功能

除此之外,企業還能更快獲得Cloud API的新功能。而現在Cloud API的功能與WhatsApp Business API提供的功能大致上一樣。

當中包括:

  • 將 WhatsApp 通訊與其他工具如CRM、數據分析和第三方應用程式結合 
  • WhatsApp廣播及大量群發
  • 透過其他第三方應用程式提供WhatsApp chatbot及自動回覆
  • 互動式訊息如快速回覆按鈕、鏈結按鈕等

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WhatsApp Business Cloud API 的費用

雖然要取得WhatsApp Cloud API並沒有任何額外收費,但如果你想透過Cloud API發送WhatsApp訊息,WhatsApp官方依然會按照「基於對話定價」的模式向用戶收取費用,而每24小時的對話窗口就為一個「對話」。

  1. 由商戶發起的對話:如果商家在主動發送範本訊息聯絡顧客後,並能與顧客在24小時內完成溝通,WhatsApp 也只收取一個「對話」的費用。但如果距離顧客向商家傳送的最後一則訊息超過24小時,商家就要多付一則費用。每個由商家發起的對話收費約$0.6HKD。
  2. 由顧客發起的對話:顧客發起對話後,如果商家能在 24 小時內回覆,便會由商家回覆顧客的當刻開始產生的一次對話費用。但如果商家在24小時後才回覆顧客,就會視為「由商家發起的對話」,收費較高。每個由顧客發起的對話收費約$0.2HKD。

想了解WhatsApp Business API的對話收費模式,可閱讀以下文章了解更多。

延伸閱讀:WhatsApp Business API 最新收費模式 令不少商家得益?

Cloud API(雲託管服務)的限制

雖然免費的 Cloud API 對無數企業來說非常吸引,但就如其他API一樣,它並沒有一個平台或應用程式供企業直接用來進行WhatsApp Business的通訊。它是應用程序編程的接口,簡單來說便是連接WhatsApp Business擴充功能的一個電纜,以及不同應用程式和WhatsApp Buisness的強梁。而開放API則代表允許企業自行連接它至機構的內部系統,並不代表企業可直接使用API的功能。

如果想將你的內部機構系統連接至Cloud API,便要透過解決方案供應商或平台串接至API或聯絡你的技術人員自行開發了。

而在不久的未來,我們或許也會看見更多API解決方案供應商直接結合 Cloud API的伺服器為更多商戶提供更便捷且便宜的API解決方案。

如有興趣開始使用 Cloud API,也可以直接查看 Facebook 官方指引了解更多。

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延伸閱讀:WhatsApp Broadcast 廣播秘笈 有效提高顧客關注度

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